Gargždai, Lithuania

About country

Lithuania is a small country in the north of Europe, situated along the shore of the Baltic Sea. It is the land of rich history, arts and culture, still living old traditions, and a little bit withdrawn, but friendly and hospitable people. The beauty of Lithuania is created by nice landscapes, woods, lakes and rivers, and a very unique seaside.

Population: 3 390 000
Coat of arms and flag:
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About town
Gargždai is a town in western Lithuania. Minija River flows through the city.
Gargždai is administrative centre of Klaipėda district. It’s population is 15,8 thousand. Gargždai town is approximately 15 km away from Klaipėda.

In historical sources Gargždai for the first time is mentioned in the name of Garisda in 1253, however, people lived here from Brass Age. In the XVth c. the settlement moved to the western shore of the River Minija. Gargždai Manor is being mentioned from the XVIth c. Up to the the XVIIIth c. the settlement belonged to the estate of baron E. Röne. The Magdeburg’s Rights were given to Gargždai and the coat of arms (the sword surrounded by laurel garland in the red frame) of Gargždai town was awarded in 1792. The settlement became a town and was entitled to organize markets and fairs. From the XIXth c. Gargždai was famous as for being the frontier town and experienced its prosperity days. The trade, crafts, cultural and religious life were developing at that time. During the First World War, almost all the centre of the town burned away, only some of the brick buildings were untouched. Samogitian Road was built through the centre of the town from 1931 to 1939. However, the town was desolated by the fire one more time. Only the contemporary buildings survived: court, a part of the municipality, stables of the former Manor complex, customs- house and a part of J. Basanavičius Street. During the occupation of the Soviet Union, Gargždai developed a lot. In 1950 it became the centre of the Klaipėda district. The major image of the town was created, i.e. a typical example of the Soviet construction. Having announced the Independence of Lithuania, Gargždai experienced a new period of its existence. Today the town cannot be proud of the very rich architecture, but its history holds its ground among the Lithuanian towns which developed in the similar way.

Year by year Gargždai town and its district attract more and more investors, foreign capital companies. The incoming finances are designated for the development of the town’s infrastructure, renovation of buildings, development of cultural life, sport and tourism.

German Description:

Gargždai (deutsch: Garsden) ist eine Stadt im Westen Litauens und gehört zum Verwaltungsbezirk der nächst größeren Stadt Klaipėda. Rund 16.000 Einwohner leben in unmittelbarer Nähe zum Fluss Minija. Der Ort wurde erstmals 1253 als Garisda erwähnt. Es lassen sich allerdings Hinweise finden, dass sich Menschen bereits viel früher in diesem Gebiet ansiedelten. Das Stadtrecht wurde 1792 verliehen. In der Folgezeit erlebte die Stadt Wohlstand durch umfangreiche Handelsbeziehungen mit den europäischen Nachbarn und damit verbunden auch die erste kulturelle Hochzeit. Im Ersten Weltkrieg wurden viele historische Gebäude niedergebrannt. Diese Tragödie wiederholte sich im Zweiten Weltkrieg. Lediglich neure Gebäude blieben von den Flammen weitestgehend verschont.
Garsden hatte bis zum Ausbruch des Zweiten Weltkrieges eine deutsch-litauisch gemischte Bevölkerung. In Gargždai wurde das erste Holocaust-Verbrechen auf dem Gebiet der Sowjetunion verübt. Am 24. Juni 1941 erschossen hier deutsche Polizeieinheiten etwa 200 männliche jüdische Einwohner. Diese Tat war auch Gegenstand des Ulmer Einsatzgruppen-Prozesses Ende August/Anfang September 1941 wurden dann die bis dahin gefangen gehaltenen jüdischen Frauen und Kinder des Ortes durch litauische Hilfspolizisten erschossen.
Während der sowjetischen Besetzung wurden viele neue Gebäude mit typischer Architektur der Sowjetrepubliken errichtet. 1950 wurde Garsden zur Hauptstadt des Bezirks Klaipėda. Seit der Unabhängigkeit sucht die Stadt wie auch der Rest Litauens den Anschluss an das westliche Europa.
Der kleine Staat im Nordosten hat knapp 3,5 Millionen Einwohner, die stolz sind auf ihre ereignisreiche Geschichte und vielfältige Kultur. Viele Waldgebiete, Seen und Flüsse prägen die Landschaft im Landesinneren. Die einzigartige Küste an der Ostsee ist ein weiteres Markenzeichen eines Landes, das langsam von immer mehr Touristen entdeckt und geschätzt wird.